Los aspirantes amateurs y profesionales de todo el mundo vienen a la Costa del Sol cada invierno para entrenar y participar en el circuito The Gecko Tour. El torneo de invierno se celebra en los mejores campos de la Costa desde Málaga a Sotogrande. Ahora que celebra su noveno año, The Gecko Tour está ganando la reputación de ser: «El Circuito de Golf Profesional más establecido de Europa en los meses de invierno». (http://thegeckotour.com/)

Abierto a «todos los golfistas profesionales y aficionados de élite, tanto hombres como mujeres», el Gecko recientemente hizo dos paradas en Atalaya Golf & Country Club. El martes, miércoles y jueves, del 14 al 16 de enero, el Old Course del Club acogió el desafío de tres días y 54 hoyos, bajo la modalidad de Stroke Play. Casi tres semanas después, el domingo, lunes y martes, del 2 al 4 de febrero, el desafiante New Course sirvió como sede para otra prueba de tres días.

El finlandés Oliver Lindell encabezó la tabla de posiciones después de tres días de juego durante el torneo en el Old Course. Lindell anotó un total de 201 puntos (-15). Ahora, a los 21 años, el objetivo de Lindell es consolidarse en el Circuito Europeo durante los próximos tres años. Por supuesto, su sueño es el de todos los golfistas: ganar la icónica «chaqueta verde» del Masters. (http://www.oliverlindellgolf.fi/web/)

Joe Zawaski de Suecia y Katerina Vlasinova de la República Checa empataron en el segundo lugar. Cada uno obtuvo un total de 209 golpes (-7). Zawaski se convirtió en profesional en 2018 y reside en el estado estadounidense de Illinois. Vlasinova, anteriormente miembro del equipo nacional junior de la República Checa, juega para la Old Dominion University, en Norfolk, Virginia.

Cuando el Gecko regresó a Atalaya en febrero, el colombiano Álvaro Arizabaleta capturó el primer lugar después de tres días de juego en el exigente New Course. Su puntuación final fue de 191 golpes (-22). Ahora miembro de la Federación Española, Arizabaleta terminó la temporada Gecko 2018-2019 con tres victorias y 10 resultados entre los 20 mejores torneos que jugó. Anteriormente, ganó la Orden del Mérito Gecko dos veces seguidas. Estas victorias le proporcionaron invitaciones para jugar en el European Tour Q-School y en algunos torneos del Challenge Tour.

El londinense Piers Berrington quedó en segundo lugar con 197 golpes (-16). En marzo de 2019, Berrington ganó el campeonato de la Gran Final del Gecko Tour que se jugó en el campo Alferini de Villa Padierna Golf Club. Su victoria fue el resultado de una intensa eliminatoria contra Christopher Sahlström de Suecia.

El tercer lugar fue capturado por Casper Simberg de Finlandia con 199 puntos (-14). Simberg es miembro del equipo nacional finlandés de hombres. En 2019 fue el mejor jugador finlandés en el Campeonato Europeo Individual y representó a Finlandia en el Euro Team Championship.

La misión de The Gecko Tour es ofrecer una «experiencia de torneo de golf de invierno asequible y altamente competitiva en la Costa del Sol». La gira combina juventud y antigüedad, y el resultado es extremadamente positivo. Cuando los golfistas experimentados interactúan y juegan contra jugadores más jóvenes, los mayores tienen la oportunidad de pulir sus juegos y tal vez una vez más pensar en el Tour Europeo y los más jóvenes obtienen una plataforma para el crecimiento y los peldaños hacia el futuro.

Para Atalaya Golf & Country Club es un orgulloso poder participar y apoyar a este reconocido circuito.

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